10 самых громких финансовых пирамид в истории мира: Робинзон Крузо, перевозка обезьян, Мавроди и муравьиная ферма

В новой статье от LinDeal вы узнаете о крупнейших финансовых пирамидах в истории человечества, и какое влияние они оказали на мир.

Самые громкие финансовые пирамиды в истории

Хоть финансовые пирамиды в классическом виде расцвели только в ХХ веке, редакция бизнес-журнала lindeal.com выяснила, что их предпосылки появились задолго до. Так, в 1620-х годах в Европе пострадало немало доверчивых цветоводов, которые за луковицу редкого тюльпана закладывали собственный дом и оставались ни с чем. Проклиная собственную легковерность, флористы даже сводили счеты с жизнью. 

А вслед за цветочным мошенничеством начали выпускать акции контора по перевозке обезьян в Великобританию и компания, открывшая райские золотые острова… Завлекательные лозунги поражали полетом фантазии, но суть сводилась к одному: подобные фирмы торговали воздухом. Именно на их почве выросли современные финансовые пирамиды, о самых громких из которых мы расскажем в этой статье.

Финансовая пирамида: что это такое?

Финансовая пирамида (pyramid scheme) — мошенническая бизнес-модель, при которой доход первым участникам выплачивается за счет средств людей, которые присоединились к схеме позднее. Суть в том, что честно выплатить проценты или дивиденды всем «инвесторам» невозможно. Пирамида живет, пока есть приток новых вкладчиков (и их накоплений). Как только интерес к «выгодной схеме» пропадает, пирамидка рушится — и даже старым «инвесторам» платить оказывается нечем. Не стоит забывать, что основатели pyramid scheme не гнушаются «заимствовать» львиную долю вложений клиентов на собственные счета.

Свое название мошенническая схема обрела из-за особенностей структуры: большое количество вкладчиков на нижнем уровне («новенькие») обеспечивают выплату дивидендов или процентов по вкладам тем «инвесторам», которые находятся на ступенях выше («старенькие»). А все участники вместе формируют доход организатора этого «предприятия».

Осторожно, мошенники: основные признаки финансовых пирамид

Как человеку, далекому от финансового законодательства, распознать, где законная инвестиционная схема, а где грабительская пирамида? Эксперты называют четыре неизменных признака pyramid scheme:

  1. Мошенники гарантируют получение высокого дохода с минимальным риском или вообще без него (невозможное условие).
  2. Организаторы заверяют, что доходность вкладчиков не зависит от ситуации в стране, на рынке, в мировой экономике (нереальный фактор).
  3. Основатели пирамиды не раскрывают данных о источниках своих доходов (законной прибыли просто нет).
  4. Предприятие не объясняет стратегию инвестирования (так как ее не существует).

Эксперты советуют постоянно «прокачивать» финансовую грамотность, использовать сводки по официальному мониторингу и не доверять мнению блогеров, музыкантов, актеров, моделей в вопросах выбора инвестиционного продукта и его защиты от мошенников.

Компания Южных морей: первая финансовая пирамида, обманувшая самого Ньютона

Первая финансовая пирамида, обманувшая самого Ньютона

В начале XVIII столетия на одном из Богом забытых островков Океании британские моряки обнаружили некого Александра Селкирка — матроса, чудом выжившего после кораблекрушения. Он не только стал прообразом Робинзона Крузо, но и живым доказательством, что где-то есть сказочные острова, кишащие сокровищами. Распространяющимися слухами воспользовался лорд-казначей Британской империи Роберт Харли, основавший Компанию Южных морей, которой якобы было известно расположение райских островов.

Для того чтобы получить средства на разработку несметных сокровищ дальних земель, Харли начал продавать акции своего предприятия. Несмотря на то, что Компания Южных морей решительно ничего не предпринимала, «золотая лихорадка» среди европейцев была очень сильна. Люди относили ушлому мошеннику деньги в таком количестве, что он был «вынужден» поднять стоимость одной акции до 550 фунтов стерлингов. В те времена это было огромной суммой — так, доктор Ватсон из знаменитого романа о сыщике вполне себе жил на ежемесячную пенсию в 3 фунта.

Среди обманутых вкладчиков были не только доверчивые торговцы и ремесленники, но и ученый муж Исаак Ньютон, потерявший, в общем, на «золотой лихорадке» 20 000 фунтов. Что же до Компании Южных морей, то она подняла стоимость акции до 890, а затем до 1000 фунтов, после чего счастливо лопнула.

Схема Чарльза Понци — «папы» современных финансовых пирамид

«Папы» современных финансовых пирамид

Несмотря на впечатляющую мошенническую схему «первооткрывателя райских островов», «отцом» финансовой пирамиды называют американского итальянца Чарльза Понци. В 1919 хитрец обнаружил, что можно неплохо поживиться на разности в цене почтовых купонов в разных странах мира. В начале ХХ века этот инструмент был весьма популярным: с помощью купона можно было купить марку, отчего его часто вкладывали в письма, чтобы получатель мог отправить ответное послание, не неся марочных трат.

Эту идею Понци положил в основу деятельности своей фирмы The Securities and Exchange Company: на деньги вкладчиков предполагалось покупать купоны в стране с самой низкой стоимостью, чтобы продать в государстве, где они торговались по самой высокой цене. За участие адептам предполагалось 50 % от дохода предприятия всего за 3 месяца. Вот только Чарльз почтовые купоны не закупал и не продавал. Хотя бы потому, что это было невозможно — их предполагалось обменивать только на марки. Но кто про это вспомнит, когда обещают сказочный доход?

Дошло до того, что на пике славы предприятия в кассу Понци поступало до 250 000 долларов каждый день. «Лавочку прикрыли» репортеры журнала Post Magazine: журналисты подсчитали, что по честной стратегии The Securities and Exchange Company не могла бы выплачивать клиентам столь высокие проценты. К Чарльзу нагрянули органы ФБР — и выяснили, что, кроме продажи расписок вкладчикам, его фирма ничем не занималась. Обманутые вкладчики подняли бунт, но на счету конторы уже числилось 4 млн долларов.

Несмотря на то, что «финансовая пирамида» и «схема Понци» уже стали синонимами, в финансовом мире это далеко не одно и то же:

  • Продолжительность жизни: предприятие Понци более жизнеспособно, чем классические пирамиды. Если для pyramid scheme важно лишь привлечение новых вкладчиков, то «находчивый» банкир пытался удержать еще и старых.
  • Вопрос легальности: схема Понци — чистой воды мошенничество, в то время как финансовые пирамиды могут быть вписаны во вполне себе законный бизнес.
  • Схема работы: организаторы pyramid scheme разными способами призывают участников приводить новых жертв — доверчивых вкладчиков. За «сарафанное радио» обещают подарки, комиссию, бонусы. При схеме Понци все просто: никакой комиссии нет — деньги свежего адепта идут на выплату процентов более ранним вкладчикам.

Так или иначе, итальянский мигрант Чарльз Понци стал первым в истории мошенником, которому преступная схема помогла положить 20 млн долларов в карман.

Пирамида мецената Бернарда Мейдоффа — крупнейшая в истории

Крупнейшая в истории финансовая пирамида

Madoff Investment Securities названа крупнейшей в мире финансовой пирамидой, которая выудила у доверчивого населения $65 млрд. Люди верили, что несут деньги в выгодный инвестфонд — этому способствовал и статус, и имя основателя. Бернард Мейдофф был широко известен как учредитель глобальной биржи ценных бумаг и активов NASDAQ, не жалеющий на благотворительную деятельность и меценатство миллионы долларов.

Казалось бы, со всех сторон положительный бизнесмен в 1960 учредил Madoff Investment Securities — компанию по сделкам с акциями, фьючерсами и облигациями на биржах ценных бумаг. Даже на видавшем виды Уолл-стрит это начинание называли «одним из самых надежных инвестфондов». Организация уверенно держалась в ТОР-25 на фондовом рынке и привлекала новых вкладчиков «вкусными» годовыми до 12 %.

Среди обманутых меценатом Мейдоффом числились не только простые американцы, но и знаменитости, банки мира. Бернарда считали подобным Уоррену Баффету «оракулом»: общественность была уверена — бизнесмен знает недоступные простым смертным фондовые тайны, что и позволяют выплачивать вкладчикам королевские проценты. Нужно только вложить деньги в систему в энном размере, чтобы собрать огромный доход... «Секрет» раскрылся спустя 40 лет: предприниматель пошел самым простым путем — платил дивиденды старым участникам из средств, что приносили новые адепты. Ошеломительную правду узнали сыновья мецената, которые и сдали отца полиции.

Выяснилось, что Madoff Investment Securities обворовал 3 млн человек, а еще был повинен в смерти нескольких людей. Так, свели счеты с жизнью несколько банкиров и один из сыновей Мейдоффа, который не смог пережить позор своего отца. Самого же старого мошенника приговорили к 150 годам тюрьмы — с 2009 он за решеткой.

МММ Сергея Мавроди — самая большая и массовая афера в Восточной Европе

Самая большая и массовая афера в Восточной Европе

Хоть москвич Сергей Мавроди практиковался только на территории России, весть о его пирамиде МММ прокатилась по всей Восточной Европе. Мошенник приложил руку к тому, что миллионы жертв до сих пор с недоверием относятся к любому виду инвестиций и пассивному доходу.

Началось все довольно мирно: в 1989 Сергей Мавроди основал в Москве семейный бизнес МММ по продаже офисной техники. В девяностые компания лидировала в своем секторе, однако из-за неуплаты налогов была вынуждена свернуть деятельность. Предприимчивый Мавроди не хотел лишаться больших денег: он было пробовал торговать американскими акциями, но у россиян к ним доверия не было. Тогда в 1994 ушлый делец решает выпустить на рынок собственные акции номиналом в 1000 рублей. С них и началась та самая «пирамида Мавроди».

Мошенник сыграл на ажиотаже: с каждым днем без внятной на то причины он увеличивал цены на акции. Все это подкреплялось громкими слоганами, обещаниями и душевной рекламой: именно из телевизора люди впервые узнали, что МММ выплачивает своим вкладчикам сказочные дивиденды до 1000 % годовых. Это заставило зрителей забывать об осторожности и нести деньги мошенникам, не проверяя документы.

Всего за 6 месяцев цена МММ-акций увеличилась в 127 раз, вскоре делец стал обещать жертвам заоблачные 3000 % годовых. Так как Мавроди построил классическую финансовую пирамиду, проценты старым адептам он выплачивал из денег новых жертв (отсюда и постоянное наращивание стоимости акций). При такой схеме финансов на выплату дивидендов хватило ровно до 27 июля 1994. Затем мошенник одним решением уменьшил цену одной акции сразу в 127 раз, до первоначальных 1000 рублей.

«Пирамида Мавроди рухнула!» Услышав новость о крахе, 50 человек, отдавших мошеннику все, свели счеты с жизнью. Количество жертв МММ, по самым скромным подсчетам, составило 15 млн граждан. Самого основателя мошеннической схемы арестовали за неуплату налогов, однако отдавать деньги вкладчикам ему было нечем.

Банк Аллена Стэнфорда, отнявший у американцев $8 млрд

Банк, отнявший у американцев $8 млрд

Если Мавроди и Мейдофф учреждали «инвестиционные предприятия», то Роберт Аллен Стэнфорд пошел еще дальше: он замаскировал мошенническую схему под «надежный банк». Вообще же мошенник честно пытался заработать легально: с 1983 года практиковался в продаже недвижимости во Флориде (США), но дело никак не шло. Тогда Стэнфорд переносит свое дело в экзотические Антигуа и Барбуду — проще говоря, открывает офшор на затерянном в Карибском море острове, куда никак не добраться американским фискалам.

Именно на островном государстве открывается тот самый Stanford International Bank. Мошенническая схема работала на депозитных сертификатах — своеобразном подобии депозитов. Привлекали вкладчиков уж очень высокой доходностью, а самых дотошных и недоверчивых жертв заверяли, что «сертификаты на 100 % обеспечены активами “Стэнфорд Интернэшнл”». Сам Роберт в это время так мастерски подделывал отчетность своего «банка», что даже эксперты не могли разобраться, что там в действительности творилось.

В реальности же процветала знакомая классическая пирамида: старые вкладчики получали высокие проценты по своим сертификатам только за счет денег новых клиентов. Stanford International Bank «прожил» довольно долго — целых 23 года. За этот срок Роберт Стэнфорд разжился за счет доверчивых инвесторов немалыми 8 млрд долларов. Мошенник было расширил свою деятельность с Соединенных Штатов на государства Латинской Америки и Карибского региона, как в 2009 его блестяще продуманную схему раскрыли. Не помог даже офшор в Антигуа и Барбуду — преступника в 2012 году посадили на 110 лет. 

Российская «Властилина»: среди жертв — звезды

Российская аферистка, обманывавшая звезд

Практически в одно время с МММ в России действовала еще одна аферистка — «Властилина», бывшая кассирша Валентина Соловьева. Обманывать вкладчиков ей удавалось два года подряд — мошенница выудила с россиян порядка 536 млрд рублей.

Мошенница начала с регистрации в подмосковном Подольске ИЧП «Властилина» — фирмы по продаже бытовой техники и товаров народного потребления. Затем решила «расширить ассортимент» помощью в покупке авто: вкладчик отдавал 50 % стоимости машины и через месяц ему дарили новенький «Жигули» или «Москвич». Только за первый год было роздано 16 тысяч автомобилей!

Это сделало настолько мощную рекламу «Властилине», что она уже не могла принимать новых адептов и была «вынуждена» установить порог входа в 100 млн рублей. Тогда-то ее жертвами стали популярные российские звезды — Филипп Киркоров, Алла Пугачева, Валерий Меладзе, Лолита Милявская, Надежда Бабкина. 

В 1994 предприятие расширилось — стало выдавать депозиты на жилье, открыло валютные вклады. Так как договоры по получению квартир никто не собирался исполнять, Соловьеву задержали в 1995 году, а в 1999 приговорили к 7 годам тюрьмы. От ее действий пострадали 16 000 граждан, лишившихся в общем счете 2,6 млн долларов и 536,7 млрд рублей.

Европейский Королевский Клуб — крупнейшая финансовая пирамида Западной Европы

Крупнейшая финансовая пирамида Западной Европы

Жители Старого Света долго не могли забыть European Kings Club, огромную pyramid scheme, процветавшую на территории Австрии, Германии и Швейцарии в 1992-1994. Тогда 94 000 европейцев потеряли 1,1 млрд долларов — в некоторых швейцарских регионах каждый 10-й житель пострадал от мошеннической схемы Клуба.

На этот раз злоумышленники сыграли на стремлении своих жертв стать частью «закрытого клуба для избранных» — сообщества для малых и средних предпринимателей, которым якобы оказывали поддержку сильные мира сего. Чтобы получить доступ в заветный European Kings Club, нужно было всего лишь купить акцию за 1400 немецких марок (порядка 2300 современных американских долларов). Притом она выполняла роль не только «билета» в Клуб, но и полноценной ценной бумаги, по которой обещали выплачивать 200 марок процентов каждый месяц.

Неизвестно, сколько бы European Kings Club обманывал бизнесменов, если был швейцарские и германские власти не арестовали его учредителя Дамару Бергес и сотоварищей. Случившееся вызвало массовые беспорядки среди европейцев, которые не желали признавать, что их любимый Клуб — всего лишь хитрая схема аферистов. Тем не менее при обыске офиса мошенников фискалам удалось изъять 500 млн немецких марок (830 млн долларов). Деньги вернули обманутым вкладчикам, что, впрочем, не покрыло все издержки — билетов в клуб было продано на 1,6 млрд марок (1,8 млрд долларов).

«Милосердие» Иоанна Стойки, обокравшее 50 % населения Румынии

Финансовая пирамида, обокравшая 50 % населения Румынии

Второй громкой финансовой аферой после МММ в Восточной Европе стала пирамида Иоанна Стойки Caritas, от которой пострадало 4 млн румынов — практически ½ населения страны. Мошенник в это время обогатился на 1 млрд долларов.

Началось с того, что в 1992 некий Иоанн Стойка организует предприятие Caritas, что переводится с латыни как «Милосердие». Мошенник осуществлял задуманное с «благородными целями»: хочет помочь населению своей страны пережить тяжелые девяностые. Для этого надо было лишь отнести аферисту свои сбережения, за что он «гарантировал» гигантские проценты, что превышали 800 % годовых за 3 месяца.

С ростом своих аппетитов Стойка повышал ставки: если сначала минимальным вкладом были 50 долларов, то потом 100 и, наконец, все 800. В те времена для румын это были огромные деньги, но, влекомый сказочными процентами, каждый второй гражданин отдавал мошеннику свои сбережения.

Справедливости ради нужно отметить, что рост доверия к неизвестному доселе Иоанну Стойке обеспечивало местное телевидение и даже политики. Так, Георг Фунар, член Националистической партии Румынии и мэр Клужа по совместительству, открыто заявлял о своем покровительстве аферисту. Доверие чиновника было настолько незыблемым, что он отдал Caritas часть городской ратуши в аренду. По некоторым сведениям, градоначальник оплачивал рекламу с именами везунчиков, которые благодаря «Милосердию» в несколько раз приумножили свой капитал. Конечно, без всяких банковских лицензий.

Вот только через месяц пирамида Стойки уже рухнула. Правительство долго не решалось открыто говорить о случившимся: шутка ли, на пике славы Caritas располагала 30 % всей национальной валюты Румынии! Разгневанные обманутые вкладчики запросто устроили бы беспорядки. По скромным подсчетам, «Милосердие» выудило у румынов $3 млрд, за что его основатель поплатился 1,5 годами тюремного заключения.

Mutual Benefits Corporation: заработок на смерти

Финансовая пирамида, зарабатывавшая на смерти

Для бывалых аферистов нет ничего святого — это подтверждает некий Джоэль Штайгер, который построил финансовую пирамиду на заработке на смерти. Дело оказалось настолько выгодным, что принесло мошеннику 1,25 млрд долларов.

Делец основал в 1994 конторку под названием Mutual Benefits Corporation, предусмотрительно вписав себя в документацию в роли скромного консультанта. Молодая пирамида строилась на viatical settlement — акциях на страховые полиса жизни безнадежно больных людей. В чем фишка? Умирающий продавал страховку клиентам фирмы, осознавая, что ему она уже не потребуется. Больной, таким образом, получал выплату при жизни, а не посмертную компенсацию от страховой компании.

Какова же прибыль покупателей виатикалов? В случае кончины владельца страхового полиса они получали выплаты в связи со смертью застрахованного лица. Роль Mutual Benefits Corporation в этом деле была посреднической: контора выкупала у смертельно больных их страховки, находила покупателей, которым обещала привлекательный процент от выплат на случай смерти.

Признаки пирамиды в этой запутанной схеме прослеживались четко: Mutual Benefits Corporation брала деньги от вкладчиков, подделывая «смертельные диагнозы» владельцев полисов. Так как продавцы и не думали умирать, то процент якобы от страховых выплат за умерших приходилось платить из денег новых вкладчиков.

Деятельность Mutual Benefits Corporation могла бы продолжаться сколько угодно долго, если бы Штайгера не сдал федералам один из его подельников — врач, штампующий ложные диагнозы. Афериста арестовали в 2014 году, приговорили к 20 годам лишения свободы. Однако до того момента он успел продать 30 000 страховок на 1,25 млрд долларов.

Муравьиная ферма Вана Фэна — самая необычная финансовая пирамида

Самая необычная финансовая пирамида

Звание самой нестандартной pyramid scheme по праву принадлежит начинанию китайского дельца Вана Фэна. В 1999 он основал Yilishen Tianxi Group of China, предлагающую согражданам по телефону и в интернете купить за 1 500 долларов ящик с «особыми» муравьями, которых нужно было содержать по специальной инструкции 3 месяца. Затем за насекомыми якобы должны были приехать сотрудники фирмы, чтобы забрать муравьишек на переработку для изготовления чудо-лекарства.

За выращивание фермерам через 14 месяцев предполагалась выплата вознаграждения, которое, ясное дело, никто не дождался. Ван Фэн вышел на оборот в 2 млрд долларов, но его схему скоро раскрыли правоохранительные органы. По суровым китайским законам ответственность велики: афериста приговорили к смертной казни.

Какие финансовые пирамиды действуют в 2022 году?

Еще в 2019 американский источник CNBC рассказал о тревожной тенденции на финансовых рынках: «Пирамиды побили рекорд последних десяти лет!» Только за 2019 год федералы разоблачили 60 разного рода мошенников, зарегистрированных как инвестфонды, которые «одолжили» у честных граждан порядка $3 млрд денежных средств!

По другую сторону океана ситуация ничем не лучше: несмотря на то, что по Восточной Европе в девяностых-двухтысячных прокатилась волна грабительских финансовых пирамид, люди все равно продолжают доверчиво отдавать свои деньги мошенникам. Так, за последние несколько лет граждане Украины лишились на «инвестициях» порядка 1 млрд долларов.

В соседней России ситуация с финансовыми пирамидами обстоит так:

  • В июле 2022 Центробанк РФ отчитался, что раскрыл в 6,5 раз больше финансовых пирамид, чем в 2021 году.
  • С января по июнь 2022 было выявлено 2 288 разного рода «финансовых пирамид, нелегальных кредиторов и нелегальных профессиональных участников рынка ценных бумаг».
  • Только за последние полгода государственному регулятору удалось обнаружить 954 финансовые пирамиды,
  • Также Банк России подсчитал, что, доверяя свои накопления ненадежным фондам, россияне ежегодно теряют 10-12 млрд рублей — немалый личный ущерб.

С новыми реалиями появляются новые финансовые пирамиды с признаками нелегальной деятельности:

  1. Хайп-проекты, которые работают в формате Телеграм-ботов.
  2. Вложения в криптовалюту и лже-цифровые активы.
  3. Маскировка мошеннической схемы под экономическую игру.

Как мы видим, даже в 2022 году финансовые пирамиды не только не изжили себя, но и набирают обороты. Их жертвами становятся и простые доверчивые граждане, потребители, и селебрити, политики, банкиры. Чтобы вы не пострадали от рук мошенников, редакция lindeal.com рекомендует полезные источники:

  • Книга «Anatomy of a Ponzi Scheme: Scams Past and Present: True Crime Tales of White Collar Crime» Коллина Кросса. Автор подробно рассказывает о структуре «схемы Понци», объясняет, как ее распознать. Из произведения вы узнаете, что жертвами мошенников становятся отнюдь не только доверчивые и финансово неграмотные люди.
  • Документальный фильм «Ставка на ноль». Расследование деятельности «Гербалайф», в которой режиссер Тед Браун видит все признаки финансовой пирамиды.
  • Художественный фильм «Лжец, великий и ужасный» (2017). Это кинолента о том самом Бернарде Мейдоффе, который практически 30 лет обманывал опытных инвесторов и банкиров. Роль афериста исполнил Роберт де Ниро.

Перед тем, как вкладывать деньги даже в самый надежный инвестиционный проект, всегда стоит изучить его деятельность, отчетность, стратегию получения дохода.

Будь в курсе последних новостей мира
Оставайтесь в тренде - подпишитесь на наш канал в Telegram

ПОДПИСЫВАЙТЕСЬ ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ

Ждем Вас!

Похожие статьи и новости